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Martin Luther King était-il républicain ou démocrate ?

L’influence de Martin Luther King sur la politique américaine et ses idées politiques sont un débat rituel à l’occasion de sa date-anniversaire le 15 janvier et de sa journée nationale (le Martin Luther King Day). Toutefois, l’affiliation partisane du leader des droits civiques reste un mystère.

Sa nièce, Alveda King, une supportrice évangélique du président Donald Trump, a fait valoir que son oncle était républicain, comme le père du pasteur King, qui était lui aussi pasteur baptiste. Cette idée a été répétée souvent, mais les images qui prétendent montrer que Martin Luther King, Jr., étaient républicain ne sont pas probantes. Son fils, Martin Luther King III, a déclaré en 2008 qu’il était « fallacieux » d’insister sur le fait qu’il était républicain alors n’y avait aucune preuve de ce qu’il avait pu voter républicain. « Il est encore plus scandaleux de suggérer qu’il soutiendrait le Parti républicain d’aujourd’hui », a ajouté le jeune King, « alors que ce parti a dépensé beaucoup de temps et d’énergie à essayer d’empêcher les Afro-Américains de voter en Floride et dans de nombreux autres États ».

L’idée selon laquelle Martin Luther King aurait été enregistré comme républicain n’est cependant pas farfelue, étant donné l’histoire du parti et sa position dans la politique nationale dans les années 1950, mais les universitaires et ceux qui le connaissaient le mieux disent qu’ils ne peuvent pas imaginer qu’il aurait soutenu des candidats républicains à la présidentielle dans les années 1960. En fait, Martin Luther King lui-même, a déclaré qu’il avait voté pour le candidat démocrate à la présidence, Lyndon B. Johnson, en 1964.

« Je ne connais personne qui ait vérifié l’enregistrement du parti de Martin Luther King », déclare Clayborne Carson, éditeur de l’autobiographie du pasteur King, professeur d’histoire et directeur fondateur Centre Martin Luther King à la Stanford University. « [Il] peut avoir été enregistré comme républicain et avoir voté démocrate [aux élections nationales] ».

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